The FBI arrests an eminent Harvard professor for secretly working for China - El FBI detiene a un eminente profesor de Harvard por trabajar en secreto para China

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Charles Lieber, head of Harvard University's Department of Biological Chemistry and one of the world's most prestigious scientists in the field of nanotechnology, led a double life. He worked for the prestigious academic institution and received substantial funding for his research from the US National Institutes of Health and the Department of Defense, but at the same time he worked for the Chinese government, from which he also received generous emoluments. And he lied about his involvement with China to federal authorities. Enough for the eminent scientist to be arrested on Tuesday by FBI agents on charges of lying about his involvement with the Chinese government.

Lieber's arrest is part of an offensive by U.S. authorities to tighten their grip on scientists who steal research for other countries, primarily China. There are at least 180 cases open to investigate intellectual property theft in 71 U.S. institutions, according to the New York Times.

Charles Lieber, one of Harvard University's most distinguished scientists and a leader in nanoscience and nanotechnology research, had received $15 million in funding for his work from both the National Institutes of Health and the Defense Department. To qualify for these funds, both the chemist and his group had to disclose to U.S. authorities whether they collaborated with other foreign teams and whether they received money.

But Lieber did not. He deliberately withheld information, even though he had taken advantage of China's Thousand Talents overseas recruitment program. Under this scheme, the Beijing executive and the Wuhan University for which he worked - based in the city that is the global epicentre of the coronavirus - paid him a monthly salary of $50,000, plus another 150,000 euros for miscellaneous expenses allocated for the three years the partnership was established.

Allegedly, as revealed in early federal research, Charles Lieber had signed an agreement to work with Wuhan University to develop nanowired lithium-ion batteries for electric vehicles, an agreement he did not have the authority to sign and which he did without the knowledge of Harvard University, for which he works.

The prestigious academic institution has withdrawn its professor indefinitely and he is not allowed to return to campus either. "Harvard is cooperating with federal authorities, including the National Institutes of Health, and is conducting its own review of Lieber's alleged misconduct," the university said in a statement, which also called the charges against his employee "extremely serious.
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So far Lieber has not been accused of sharing confidential information with Chinese officials, but he has been accused of hiding his collaboration and the money he received from China. His performance is something that his colleagues do not understand. "He had it all, he worked in one of the major institutions in the United States, at the highest rank he could have. If you have everything, why do you want more?" asks Professor Ross McKinney, scientific director of the American Medical Association.
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Charles Lieber, responsable del departamento de Química Biológica de la Universidad de Harvard y uno de los científicos más prestigiosos del mundo en el campo de la nanotecnología, llevaba una doble vida. Trabajaba para la prestigiosa institución académica y recibía cuantiosos fondos para sus investigaciones de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU. y del departamento de Defensa, pero al mismo tiempo lo hacía para el Gobierno chino, del que también recibía unos generosos emolumentos. Y mintió sobre su vinculación con China a las autoridades federales. Suficiente para que el eminente científico fuera arrestado este martes por agentes del FBI bajo la acusación de mentir sobre su implicación con el Gobierno chino.

La detención de Lieber se enmarca dentro de una ofensiva de las autoridades estadounidenses para estrechar el cerco sobre los científicos que roban investigaciones para otros países, fundamentalmente China. Hay al menos 180 casos abiertos para investigar el robo de propiedad intelectual en 71 instituciones de Estados Unidos, según avanzó New York Times.

Charles Lieber, uno de los científicos más distinguidos de la Universidad de Harvard y líder en investigación en nanociencia y nanotecnología, había recibido para financiar sus trabajos 15 millones de dólares, tanto de los Institutos Nacionales de Salud como del Departamento de Defensa. Para optar a estos fondos, tanto el químico como su grupo debían divulgar a las autoridades norteamericanas si colaboraban con otros equipos extranjeros y si recibían dinero.

Pero Lieber no lo hizo. Ocultó la información de forma deliberada, pese a que se había acogido al programa chino de captación de talento en el extranjero Thousand Talents. Con cargo a este plan, el ejecutivo de Pekín y la Universidad de Wuhan, para la que trabajaba -justamente radicada en la ciudad que es el epicentro mundial del coronavirus- le pagaban un sueldo mensual de 50.000 dólares, además de otros 150.000 euros para gastos varios asignados para los tres años en que se había establecido la colaboración.

Supuestamente, según se desvela de las primeras investigaciones federales, Charles Lieber había firmado un acuerdo para trabajar con la Universidad de Wuhan dirigido al desarrollo de baterías de iones de litio nano-cableadas para vehículos eléctricos, un convenio que no tenía la autoridad para suscribir y que lo hizo sin el conocimiento de la Universidad de Harvard, para la que trabaja.

La prestigiosa institución académica ha retirado a su profesor de forma indefinida y tampoco se le permite regresar al campus. «Harvard está cooperando con las autoridades federales, incluidos los Institutos Nacionales de Salud y está llevando a cabo su propia revisión de la supuesta mala conducta de Lieber», según avanzó la Universidad en un comunicado, en el que también califica los cargos contra su empleado de «extremadamente graves».
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De momento Lieber no ha sido acusado de compartir información confidencial con funcionarios chinos, pero sí de ocultar su colaboración y el dinero recibido por parte de China. Su actuación es algo que no acaban de entender sus colegas. «Lo tenía todo, trabajaba en una de las principales instituciones de Estados Unidos, en el rango más alto que podría tener. Si lo tienes todo, ¿para qué quieres más?», se pregunta el profesor Ross McKinney, director científico de la Asociación Americana de Colegios Médicos.

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